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말라리아 옮기는 모기 '유전자 드라이브' 기술로 멸종가능


세계 최초의 연구에서 자연과 같은 환경에서 '유전자 드라이브' 기술을 사용하여 말라리아를 옮기는 모기를 제거했다.

암컷 모기의 번식을 차단하는 유전자를 변경하고 그 유전자가 퍼질 수 있도록 함으로써 연구자들은 실험 시작 1년 이내에 모기 개체수가 완전히 붕괴될 수 있음을 발견했다.


소위 '유전자 드라이브' 기술이 장기간에 걸쳐 생태학적 조건에 도전하는 데 효과적인 것으로 나타난 것은 이번이 처음이다.



모기로 인해 매년 40만 명 이상 사망한다.


전 세계적으로 3,500종의 모기 중 극히 일부만이 말라리아를 옮길 수 있다. 말라리아 사례의 대다수는 소수의 종에 의해 발생한다.

연구원들은 소수의 말라리아를 옮기는 모기를 제거함으로써 질병을 완전히 근절하는 데 도움이 될 수 있기를 희망했다.




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